How To Count To Ten in Japanese:Counter words

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How To Count To Ten in Japanese:Counter words

Learn when you can use the native Japanese style of counting that is called “Counter words“.

Have you ever heard that 1(ichi) and 1(hitotsu)? Native Japanese counting tends to be simpler than the Sino-Japanese system.

This is the basica Japanese style of counting.

You can use these above, but if you want to improve your Japanese, then use these Counter words below!

What you are counting determines which particles you use. The particles reflect the form and nature of what is being counted.

ko:個(こ)

“個(こ)” is used to count small objects such as apples, eggs, cups, and clocks.

1個 → いっこ (ikko)
2個 → にこ (ni ko)
3個 → さんこ (san ko)
4個 → よんこ (yon ko)(×しこ / shi ko
5個 → ごこ (go ko)
6個 → ろっこ (rokko)
7個 → ななこ (nana ko)
8個 → はちこ、はっこ (hachi ko / hakko)
9個 → きゅうこ (kyū ko)(×くこ / ku ko
10個 → じゅっこ (jukko)
11個 → じゅういっこ (jū ikko)
12個 → じゅうにこ (jū niko)
20個 → にじゅっこ (ni jukko)

nin:人(にん)

“人(にん)” is used to count the number of persons.

1人 → ひとり (hitori)
2人 → ふたり (futari)
3人 → さんにん (san nin)
4人 → よにん (yo nin)
5人 → ごにん (go nin)
6人 → ろくにん (roku nin)
7人 → ななにん (nana nin)
8人 → はちにん (hachi nin)
9人 → きゅうにん (kyū nin)
10人 → じゅうにん (jū nin)
11人 → じゅういちにん (jū ichi nin)
12人 → じゅうににん (jū ni nin)
20人 → にじゅうにん (ni jū nin)

mei:名(めい)

“名(めい)” is used to count the number of persons.

The difference between “人(ひと)” and “名(めい)” is that “名(めい)” is used to count a specific person.

1名 → いちめい (ichi mei)
2名 → にめい (ni mei)
3名 → さんめい (san mei)
4名 → よんめい (yon mei)
5名 → ごめい (go mei)
6名 → ろくめい (roku mei)
7名 → ななめい (nana mei)
8名 → はちめい (hachi mei)
9名 → きゅうめい (kyū mei)
10名 → じゅうめい (jū mei)
11名 → じゅういちめい ( ichi mei)
12名 → じゅうにめい (jū ni mei)
20名 → にじゅうめい (ni jū mei)

hiki:匹(ひき)

The “匹(ひき)” is used to count the number of living creatures without humans.

Also, dogs, cats, leopards, ants, goldfish, etc.

1匹 → いっぴき (ippiki)
2匹 → にひき (ni hiki)
3匹 → さんびき (san biki)
4匹 → よんひき (yon hiki)
5匹 → ごひき (go hiki)
6匹 → ろっぴき (roppiki)
7匹 → ななひき (nana hiki)
8匹 → はっぴき (happiki)
9匹 → きゅうひき (kyū hiki)
10匹 → じゅっぴき (juppiki)
11匹 → じゅういっぴき (jū ippiki)
12匹 → じゅうにひき (jū ni hiki)
20匹 → にじゅっぴき (ni juppiki)

mai:枚(まい)

“枚(まい)” is used for thin things such as paper, handkerchiefs, shirts, CDs, plates, etc.

Also, gauze, cardigans, cards, carpets, tickets, mirrors, etc.

1枚 → いちまい (ichi mai)
2枚 → にまい (ni mai)
3枚 → さんまい (san mai)
4枚 → よんまい (yon mai)
5枚 → ごまい (go mai)
6枚 → ろくまい (roku mai)
7枚 → ななまい (nana mai)
8枚 → はちまい (hachi mai)
9枚 → きゅうまい (kyū mai)
10枚 → じゅうまい (jū mai)
11枚 → じゅういちまい (jū ichi mai)
12枚 → じゅうにまい (jū ni mai)
20枚 → にじゅうまい (ni jū mai)

do:度(ど)

how-to-count-to-ten-in-japanese-9-jpyokoso

Basically, “度(ど)” is used for temperature.

tatsuya

The temperature is 20 degrees celsius now. (今の気温は20度です。 ima no kion wa 20 do desu.)

1度 → いちど (ichi do)
2度 → にど (ni do)
3度 → さんど (san do)
4度 → よんど (yon do)
5度 → ごど (go do)
6度 → ろくど (roku do)
7度 → ななど (nana do)
8度 → はちど (hachi do)
9度 → きゅうど (kyū do)
10度 → じゅうど (jū do)
11度 → じゅういちど (jū ichi do)
12度 → じゅうにど (jū ni do)
20度 → にじゅうど (ni jū do)

dai:台(だい)

The word “台(だい)” is usually used for vehicles (e.g., bicycles, automobiles) and electrical products (e.g., televisions, telephones), etc.

1台 → いちだい (ichi dai)
2台 → にだい (ni dai)
3台 → さんだい (san dai)
4台 → よんだい (yon dai)
5台 → ごだい (go dai)
6台 → ろくだい (roku dai)
7台 → ななだい (nana dai)
8台 → はちだい (hachi dai)
9台 → きゅうだい (kyū dai)
10台 → じゅうだい (jū dai)
11台 → じゅういちだい (jū ichi dai)
12台 → じゅうにだい (jū ni dai)
20台 → にじゅうだい (ni jū dai)

wa:羽(わ)

Usually “羽(わ)” is used for birds. “羽(わ)” means “feather”.

Note: “羽(わ)” is also used for rabbits.

1羽 → いちわ (ichi wa)
2羽 → にわ (ni wa)
3羽 → さんわ (san wa)
4羽 → よんわ (yon wa)
5羽 → ごわ (go wa)
6羽 → ろくわ (roku wa)
7羽 → ななわ (nana wa)
8羽 → はちわ (hachi wa)
9羽 → きゅうわ (kyū wa)
10羽 → じゅうわ (jū wa)
11羽 → じゅういちわ (jū ichi wa)
12羽 → じゅうにわ (jū ni wa)
20羽 → にじゅうわ (ni jū wa)

hon:本(ほん)

“本(ほん)” is used to count long objects.

Pencils, ballpoint pens, logs, etc.

Rules
1, 6, 8, 10 are “pon”.
2, 4, 5, 7, and 9 are “hon”
3 is “bon”.

Additionally, When leading to “pon”, change the final sound.
1 (ichi hon → ippon), 6 (roku hon → roppon), 8 (hachi hon → happon), 10 (ju hon → juppon)

1本 → いっぽん (ippon)
2本 → にほん (ni hon)
3本 → さんぼん (san bon) / さんほん (san hon)
4本 → よんほん (yon hon)
5本 → ごほん (go hon)
6本 → ろっぽん (roppon)
7本 → ななほん (nana hon)
8本 → はっぽん (happon)
9本 → きゅうほん (kyū hon)
10本 → じゅっぽん (juppon)
11本 → じゅういっぽん (ju ippon)
12本 → じゅうにほん (jū ni hon)
20本 → にじゅっぽん (ni juppon)

satsu:冊(さつ)

A “冊(さつ)” is a unit for counting books.

Books, notebooks, dictionaries, etc.

1冊 → いっさつ (issatsu)
2冊 → にさつ (ni satsu)
3冊 → さんさつ (san satsu)
4冊 → よんさつ (yon satsu)
5冊 → ごさつ (go satsu)
6冊 → ろくさつ (roku satsu)
7冊 → ななさつ (nana satsu)
8冊 → はっさつ (hassatsu)
9冊 → きゅうさつ (kyū satsu)
10冊 → じゅっさつ (jussatsu)
11冊 → じゅういっさつ (jū issatsu)
12冊 → じゅうにさつ (jū ni satsu)
20冊 → にじゅっさつ (ni jussatsu)

kai:階(かい)

“階(かい)” is the number of stories in a building.

“階(かい)” is used for buildings.

Second floor of a building(ビルの2階 / biru no nikai

1階 → いっかい (ikkai)
2階 → にかい (ni kai)
3階 → さんかい (san kai) / さんがい (san gai)
4階 → よんかい (yon kai)
5階 → ごかい (go kai)
6階 → ろっかい (rokkai)
7階 → ななかい (nana kai)
8階 → はっかい (hakkai) / はちかい (hachi kai)
9階 → きゅうかい (kyū kai)
10階 → じゅっかい (jukkai)
11階 → じゅういっかい (jū ikkai)
12階 → じゅうにかい (jū ni kai)
20階 → にじゅっかい (ni jukkai)

kai:回(かい)

“回(かい)” represents the number of times.

For example, the number of times a competition, download, or stage performance is performed.

Ex. I eat three times a day. (私は1日に3回、食事をします。watashi wa ichinichi ni sankai shokuji wo simasu.)

1回 → いっかい (ikkai)
2回 → にかい (ni kai)
3回 → さんかい (san kai)
4回 → よんかい (yon kai)
5回 → ごかい (go kai)
6回 → ろっかい (rokkai)
7回 → ななかい (nana kai)
8回 → はっかい (hakkai) / はちかい (chikai)
9回 → きゅうかい (kyū kai)
10回 → じゅっかい (jukkai)
11回 → じゅういっかい (jū ikkai)
12回 → じゅうにかい (jū ni kai)
20回 → にじゅっかい (ni jukkai)

tsubu:粒(つぶ)

It is used to count very small items such as rice, wheat, pearls, pills, tears, etc.

“粒(つぶ)” is also used for azuki beans, rain, etc.

The meaning of “粒(つぶ)” is “something small and round.

1粒 → ひとつぶ (hito tsubu)
2粒 → ふたつぶ (futa tsubu)
3粒 → さんつぶ (san tsubu) / みつぶ (mi tsubu)
4粒 → よんつぶ (yon tsubu)
5粒 → ごつぶ (go tsubu)
6粒 → ろくつぶ (roku tsubu)
7粒 → ななつぶ (nana tsubu)
8粒 → はっつぶ (hattsubu)
9粒 → きゅうつぶ (kyū tsubu)
10粒 → じゅっつぶ (juttsubu)
11粒 → じゅういっつぶ (ju ittsubu)
12粒 → じゅうにつぶ (jū ni tsubu)
20粒 → にじゅっつぶ (ni juttsubu)

taba:束(たば)

A grouping of several things together.

Bundles of “wire” and “spinach” are also used for “束(たば)”.

“束(たば)” is used as it is because it means “the state of bundling”.

1束 → ひとたば (hito taba)
2束 → ふたたば (futa taba)
3束 → さんたば (san taba) / みたば (mi taba)
4束 → よんたば (yon taba)
5束 → ごたば (go taba)
6束 → ろくたば (roku taba)
7束 → ななたば (nana taba)
8束 → はったば (hattaba) / はちたば (hachi taba)
9束 → きゅうたば (kyū taba)
10束 → じゅったば (juttaba)
11束 → じゅういったば (jū ittaba)
12束 → じゅうにたば (jū ni taba)
20束 → にじゅったば (ni juttaba)

heya:部屋(へや)

Rooms are usually counted in “部屋(へや)”.

A “部屋(へや)” is called a “living room” and means a place suitable for a person to stay and live for a long period of time.

Rooms in hotels and inns are counted as “室(しつ)” as in “2名1室(にめいいっしつ)”.

1部屋 → ひとへや (hito heya)
2部屋 → ふたへや (futa heya)
3部屋 → さんへや (san heya)
4部屋 → よんへや (yon heya)
5部屋 → ごへや (go heya)
6部屋 → ろくへや (roku heya)
7部屋 → ななへや (nana heya)
8部屋 → はちへや (hachi heya)
9部屋 → きゅうへや (kyū heya)
10部屋 → じゅっへや (juhheya)
11部屋 → じゅういっへや (ju ihheya)
12部屋 → じゅうにへや (jū ni heya)
20部屋 → にじゅっへや (ni juhheya)

sara:皿(さら)

The unit of counting plates is “枚(まい)” or “皿(さら)”. 

  • The unit of counting plates without food, etc. on them: “枚(まい)””
  •  Unit of counting plates with food on them: “皿(さら)” 

1皿 → ひとさら (hito sara)
2皿 → ふたさら (futa sara)
3皿 → さんさら (san sara)
4皿 → よんさら (yon sara)
5皿 → ごさら (go sara)
6皿 → ろくさら (roku sara)
7皿 → ななさら (nana sara)
8皿 → はちさら (hachi sara)
9皿 → きゅうさら (kyū sara)
10皿 → じゅっさら (jussara)
11皿 → じゅういっさら (ju issara)
12皿 → じゅうにさら (jū ni sara)
20皿 → にじゅっさら (ni jussara)

Review

1. 個(こ)
“個(こ)” is used to count small objects such as apples, eggs, cups, and clocks.

2. 人(にん)
“人(にん)” is used to count the number of persons.

3. 名(めい)
“名(めい)” is used to count the number of specific persons.

4. 匹(ひき)
The “匹(ひき)” is used to count the number of living creatures without humans.

5. 枚(まい)
“枚(まい)” is used for thin things such as paper, handkerchiefs, shirts, CDs, plates, etc.

6. 度(ど)
Basically, “度(ど)” is used for temperature.

7. 台(だい)
The word “台(だい)” is usually used for vehicles and electrical products, etc.

8. 羽(わ)
Usually “羽(わ)” is used for birds. “羽(わ)” means “feather”.

9. 本(ほん)
“本(ほん)” is used to count long objects.

10. 冊(さつ)
A “冊(さつ)” is a unit for counting books.

11. 階(かい)
“階(かい)” is the number of stories in a building.

12. 回(かい)
“回(かい)” represents the number of times.

13. 粒(つぶ)
It is used to count very small items such as rice, wheat, pearls, pills, tears, etc.

14. 束(たば)
A grouping of several things together.

15. 部屋(へや)
Rooms are usually counted in “部屋(へや)”.

16. 皿(さら)
The unit of counting plates is “枚(まい)” or “皿(さら)”.

DAISUKE

Try to use these Counter words to Native Japanese teachers with italki not to forget these you’ve just remembered now!

\ Learn Japanese with a personal native teacher!/

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